Salud

Consejos para tomar suplementos dietéticos

¿Cuándo fue la última vez que comió las cinco a nueve raciones de fruta y verdura que se le sugieren al día? A pesar de sus esfuerzos por seguir una dieta equilibrada, es posible que no alcance la cantidad diaria recomendada de ciertos nutrientes.

Muchas personas recurren a los suplementos dietéticos para obtener la ingesta recomendada de esos nutrientes que faltan. Los suplementos pueden utilizarse para suplir las carencias nutricionales de la dieta y pueden ser especialmente beneficiosos para ciertos grupos de personas (como las mujeres embarazadas, las mujeres menopáusicas, los veganos, los vegetarianos y las personas con alergias alimentarias) que pueden necesitar niveles más altos de ciertos nutrientes o cuyas dietas pueden restringir la ingesta de ciertos nutrientes.

Estos son algunos consejos de xls medical para los adultos que están considerando tomar un suplemento dietético. Recuerde que, aunque estos productos están disponibles sin receta, es conveniente que hable con su médico antes de empezar a tomar cualquier tipo de suplemento. Los suplementos pueden no ser necesarios para todo el mundo. Su médico puede ayudarle a determinar si un suplemento dietético es necesario.

Vigile su dosis

Asegúrese de seguir las recomendaciones de dosificación impresas en la etiqueta, o sugeridas por su médico, cuando tome suplementos. Recuerda que los suplementos proporcionan nutrientes adicionales a los que ya obtienes de tus comidas a lo largo del día. Y no hay ninguna ventaja real para la salud si tomas más vitaminas o minerales de los que necesitas; de hecho, tomar demasiadas vitaminas o minerales puede provocar efectos secundarios molestos, como vómitos o diarrea, y problemas de salud más graves, como daños en el hígado.

Tenga especial cuidado con los siguientes suplementos:

  • Hierro: El hierro es un mineral esencial para el cuerpo humano cuya función principal es transportar oxígeno a los tejidos. El hierro también es importante para mantener la función muscular y cerebral, así como el sistema inmunitario. Sin embargo, si se ingiere más hierro del que se necesita, este metal puede acumularse hasta alcanzar niveles tóxicos en el corazón y el hígado.
  • La sobrecarga de hierro puede provocar síntomas que van desde la fatiga y el dolor articular hasta la impotencia sexual y la depresión. Las dosis extremadamente excesivas pueden dañar los órganos o provocar el coma y la muerte. Las autoridades sanitarias recomiendan que los hombres adultos y las mujeres posmenopáusicas -grupos que raramente experimentan carencia de hierro- consulten a un médico antes de usar suplementos de hierro, ya que es raro que las personas de estas categorías tengan carencia de hierro. El nivel máximo de ingesta es de 40-45 mg, dependiendo de la edad.
  • Vitaminas A, D y E: Son vitaminas «liposolubles», lo que significa que su cuerpo almacenará el exceso en el hígado y el tejido graso. Mientras que muchas vitaminas son «hidrosolubles» y pueden pasar por el cuerpo con efectos secundarios relativamente leves, las vitaminas liposolubles pueden acumularse hasta alcanzar niveles tóxicos con el tiempo.

Tómelo según las indicaciones

Tomar el suplemento según las indicaciones no sólo significa prestar atención a la dosis recomendada. También es importante leer la etiqueta de todos los medicamentos recetados y de venta libre para entender cómo cualquier suplemento podría interactuar con los medicamentos que toma o los alimentos que consume.

Tome siempre su suplemento según las indicaciones de la etiqueta. Para una mejor absorción, algunos suplementos dietéticos deben tomarse con los alimentos; es posible que deba tomar otros con el estómago vacío. Las vitaminas liposolubles deben tomarse con una comida que contenga algún tipo de grasa para facilitar su absorción.

Algunas vitaminas y minerales pueden afectar a la absorción o eficacia de algunos medicamentos (incluidos los anticoagulantes, ciertos antiácidos y antibióticos). Asegúrese de leer detenidamente las etiquetas de los medicamentos, tanto los recetados como los de venta libre, y hable con su médico sobre todos los medicamentos y suplementos que toma y las posibles interacciones.

Lea atentamente las etiquetas

Es importante investigar a fondo cuando se considere la posibilidad de tomar un determinado suplemento, lo que incluye leer detenidamente las etiquetas, ya que a menudo pueden ser confusas. Los suplementos no pueden afirmar que tratan o curan enfermedades, y deben llevar un etiquetado apropiado de ingredientes y nutrición.

A continuación se exponen algunos aspectos importantes a los que hay que prestar atención al considerar un determinado suplemento:

  • Afirmaciones que parecen demasiado buenas para ser verdad: Muchos productos presumen de beneficios o resultados poco realistas. Tenga cuidado con todo lo que afirme ser una solución rápida o que presuma de un avance espectacular.
  • Afirmaciones naturales u orgánicas: Mucha gente ve las palabras «natural» u «orgánico» y asume que el producto es bueno para usted o que no tiene efectos secundarios. Sin embargo, todos los suplementos pueden causar efectos secundarios o interactuar con sus medicamentos. Por lo tanto, es importante leer todas las etiquetas de los productos.